Beatrix Potter

Helen Beatrix Potter (n. 28 de julho de 1866, m. 22 de dezembro de 1943) foi uma grande escritora, ilustradora, micologista e conservadora inglesa, célebre pelos seus livros infantis de grande originalidade e valor intemporal. A sua obra mais famosa é A História do Pedro Coelho, um relato das travessuras do Peter Rabbit na horta do Seu Gregório.

Beatrix Potter nasceu no n.º 2 de Bolton Gardens, em Kensington Square, Londres, no seio de uma família da alta burguesia, ligada ao comércio do algodão. Estudou em casa e recebeu da governanta uma educação vitoriana. Teve um irmão, Bertram, seis anos mais novo do que ela, que frequentou a escola. Beatrix, uma menina tímida, reservada e solitária, tinha como companhia os seus animais de estimação. Gostava de observar o comportamento deles e começou a desenhá-los quando tinha nove anos. Nas férias de verão, viajava com a família para o campo. Foi primeiro para a Escócia e, mais tarde, para Lake District, na Grã-Bretanha, onde aprendeu a apreciar a natureza de perto. Mais tarde, estudou arte e história natural.

Na adolescência, Beatrix Potter começou a escrever um diário secreto, em código. Quinze anos após a sua morte, esse código pôde ser decifrado e foi publicado em inglês, sob o título "Beatrix Potter: A Journal". O pai de Beatrix, Rupert William Potter (1832-1914), embora fosse advogado, seguia o comportamento dos homens abastados da sua época: raramente exercia a profissão e passava os seus dias em clubes de cavalheiros. A sua mãe, Helen Potter Leech (1839-1932), filha de um comerciante do algodão, embora gostasse de pintura, dedicava-se a cultivar novas relações sociais. A família mantinha-se com a renda herdada dos avós de Beatrix.

No Verão, Rupert Potter alugava uma casa no campo, primeiramente, em Perthshire, Dalguise, na Escócia, onde a família passou onze verões, de 1871 a 1881 e, mais tarde, na região de Lake District, na Inglaterra. Em 1882, a família encontrou-se com o pároco do lugar, Canon Hardwicke Rawnsley, que temia os efeitos causados pelo turismo e pela indústria em Lake District e que, mais tarde, em 1895, obteria apoio nacional para ajudá-lo a proteger o campo. Beatrix Potter apaixonara-se pelas montanhas ásperas e pelos lagos escuros e aprendera com Rawnsley a importância de tentar proteger a região, algo que iria permanecer com ela no resto da sua vida.

Beatrix Potter procurou várias editoras para publicar os seus livros. Fez setenta tentativas e sessenta e nove falharam. A sua carreira como escritora e ilustradora infantil começou quando A História do Pedro Coelho foi publicada por Frederick Warne em 1902. Em 1905, com o dinheiro que ganhou, comprou sua primeira propriedade em Lake Districk, uma fazenda chamada Hill Top, na cidade de Near Sawrey. Esta fazenda e os seus arredores começaram então a aparecer nas suas histórias.

Beatrix foi uma mulher solteira por muito tempo. A sua mãe pressionava-a para que se casasse, pois não aprovava que a filha se sustentasse com a venda dos livros que escrevia e ilustrava. O mais novo dos irmãos Warne, Norman era o único solteiro da família e um tio muito dedicado aos seus sobrinhos e sobrinhas. Norman foi o responsável pela publicação inicial dos livros de Beatrix. Em 1905, Norman pediu Beatrix em casamento, o que foi alegremente aceite. O noivado foi mantido em segredo, pois a família de Beatrix Potter desaprovava um noivo que vivia de sua profissão de editor, por considerá-la de classe inferior. Tragicamente, em 25 de agosto de 1905, um mês depois do pedido, Norman morreu de anemia, quando tinha 37 anos. Isso deixou Beatrix devastada, mas fez o máximo para superar esse momento difícil, trabalhando ainda mais do que o costume.

Em 1913, aos quarenta e sete anos, Beatrix casou-se com William Heelis, um procurador local, e foi morar em Sawrey. Passou a desenhar e a escrever menos, dedicando-se às atividades da fazenda, à criação de carneiros e a comprar muitas terras em Lakeland, para preservá-las. Quando Beatrix Potter morreu, em 1943, deixou mais de 4.000 acres e 15 fazendas para o National Trust, uma organização destinada a preservar lugares de interesse histórico ou de grande beleza cénica, na Inglaterra.

Nasceu a 28 de Julho de 1866 , Kensington, Londres, Inglaterra
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